Blues-Aufsatz

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Blues-Aufsatz




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"Sonnys Blues" James Baldwin

Der folgende Beitrag enthält Kritik an Baldwins Kurzgeschichte "Sonny's Blues" (1957). Siehe auch James Baldwin Criticism (Band 1) und Bände 2, 3, 4, 5, 8, 15, 17, 127.

Die Kurzgeschichte "Sonny's Blues" ist Baldwins am meisten gefeierte Behandlung seiner Unterschrift Themen: die Art der Identität, Rassenbeziehungen in den Vereinigten Staaten, menschliches Leid und die Funktion der Kunst.

In den frühen 1950er Jahren in New York City erzählt die Geschichte von einem namenlosen Mann, der seine Versuche erzählt, sich mit seinem längst entfremdeten Bruder Sonny, einem Jazzmusiker, zu arrangieren. John M. Reilly, der bemerkt, dass eine "hervorragende Qualität der Schwarzen literarischen Tradition in Amerika seine Aufmerksamkeit auf die Interdependenz von persönlicher und sozialer Erfahrung richtet", ist gefolgert worden, dass "Sonnys Blues" den Glauben, dass der "kunstvolle Ausdruck von persönliche und doch typische Erfahrung ist ein Weg zur Freiheit.

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Handlung und Hauptfiguren

Nachdem der Erzähler in einer Zeitung über Sonnys Verhaftung wegen des Besitzes und des Verkaufs von Heroin gelesen hatte - ein Lehrer der Highschool-Algebra, der nach bürgerlichen Werten, Geschmäckern und Sicherheit strebte - schreckte er vor dem Gedanken zurück, sich in das Leben seines Bruders einzumischen.

Während er über die Bedeutung von Sonnys Situation und seiner eigenen brüderlichen Verpflichtungen nachdenkt, erinnert sich der Erzähler an Szenen und Eindrücke aus seiner Kindheit. Er erinnert sich besonders an die Geschichte, die seine Mutter ihm von der Ermordung seines Onkels, eines Blues-Musikers, erzählte, die Wirkung, die dies auf seinen Vater hatte, und die anschließende Bitte seiner Mutter an den Erzähler, sich immer um Sonny zu kümmern.

Nach seiner relativ kurzen Zeit im Gefängnis kommt Sonny mit dem Erzähler und seiner Frau zusammen. Die unangenehmen, vorsichtigen Gespräche führen dazu, dass Sonny seinen Bruder einlädt, ihn in einer Greenwich Village Bar spielen zu hören.





Indem er das Angebot als Versöhnungsversuch akzeptiert, erlebt der Erzähler durch die Nuancen der Musik und das subtile Zusammenspiel der Musiker ein erhabenes Verständnis seines Bruders und der Bedeutung von Musik als Befreiung von existentiellem Leiden.

Hauptthemen

Wie so oft in Baldwins Texten, sowohl in der Belletristik als auch in der Sachliteratur, befasst sich "Sonny's Blues" mit spezifischen rassischen Themen und Themen in Bezug auf den menschlichen Zustand. Indem er den Einfluss von Jean-Paul Sartre und Albert Camus aufzeigt, deren Werke weitgehend für die Artikulation der Philosophie des Existentialismus verantwortlich waren, beschreibt Baldwin eine Welt, in der Leiden den Primärzustand des Menschen charakterisiert.





Die Hauptfiguren der Geschichte kämpfen jedoch nicht nur durch eine absurde Welt ohne inhärente Bedeutung, sondern müssen auch in einer Gesellschaft bestehen, die Rassismus toleriert.

Baldwin leidet also doppelt an schwarzen Amerikanern: an der existentiellen Angst der menschlichen Existenz und an der Demütigung, Armut und Gewalt, die ihnen von einer voreingenommenen Gesellschaft auferlegt wird. In "Sonny's Blues" thematisiert Baldwin diese Themen, indem er Metaphern der Dunkelheit und der Angst verwendet, Bilder der Gefangenschaft einbezieht und Porträts des Lebens im heutigen Harlem und, durch die Erinnerung des Erzählers an seine Kindheit und Familie, den amerikanischen Süden anbietet.

Ein anderes Hauptthema der Geschichte betrifft Musik, insbesondere Jazz und Blues. Baldwin verwendet diese Formen, die afroamerikanischen Ursprungs sind, für verschiedene Zwecke.





Musik ist mit bestimmten Epochen und Orten verbunden - Blues mit der Vergangenheit des Südens und Jazz, speziell Bebop, mit der modernen städtischen Umgebung. Außerdem charakterisiert Baldwin den Erzähler teilweise durch seinen Mangel an musikalischem Wissen; Kritiker bemerken, dass die emotionale Distanz zwischen den Brüdern durch die Unkenntnis des Erzählers mit Bebop und seine Unkenntnis des großen Saxophonisten Charlie "Bird" Parker symbolisiert wird.





Darüber hinaus bemerken Kommentatoren, dass die epiphanische Erfahrung des Erzählers am Ende der Geschichte, wenn er Sonnys Spiel hört, das Thema der erlösenden Kräfte der Musik instanziiert und die Wiedergeburt der Beziehung der Brüder signalisiert.

Kritischer Empfang

"Sonny's Blues" gilt allgemein als eines der schönsten Werke Baldwins.

Viele Kommentatoren haben die Geschichte in Bezug auf die Rolle des Autors als Bürgerrechtsführer diskutiert. John M. Reilly hat festgestellt, dass "Sonny's Blues" "dramatisch das Motiv für Baldwins berühmte Polemik in der Sache der schwarzen Freiheit darstellt." Eine Minderheit von Kritikern hat sich negativ geäußert, dass die sozialen und politischen Botschaften in "Sonny's Blues" auf eine unbeholfene Art präsentiert werden.

Joseph Featherstone zum Beispiel bemerkte, dass an verschiedenen Stellen in der Geschichte "nicht die Stimme von Sonny oder seinem Bruder, sondern die aufdringliche Stimme von Baldwin, dem Jungenprediger" zu hören ist. Die meisten Kritiker stimmen jedoch mit John Rees Moore überein, der sagte, dass "Sonny's Blues" "eindeutig erfolgreich" sei.

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